頭腦的強健力
文/莊淇銘
大多數人以為決定智力的要素,是取決於腦細胞的數目,其實這是不太正確的觀念。決定智力的主要因素有二:其一,腦細胞是否接受適當刺激,以增強活性與功能。其二,這種細胞與細胞的相互聯繫,是透過每個細胞觸鬚上的結節和其他細胞的結節聯繫,以產生電子的化學作用,組成一個電路,而使我們的大腦成為最獨特、精密的天然電腦。

一個成人的腦重量大約只占體重的百分之二,但卻會消耗總擁有能量的百分之二十。腦的運作如同於機器一樣,需要其特定的養分與能量。基本上,腦的能量是來自於我們日常生活中所攝取的食物,其中又以來自蔬菜、水果的養分,最有助於大腦的利用與吸收,因為它們蘊含了豐富的葡萄糖。

另外,攝取蛋白質有助於產生化學物質流動,藉以傳送資訊。魚油和蔬菜油,是滋養腦中幾十億膠細胞的重要糧食;花生、黃豆與小麥胚芽等卵磷脂含量高的食物,有助於增強記憶力;豆類與玉米油中,含有大量亞麻油酸,適當攝取有助於心智的發展與學習能力;在礦物質方面,鐵質與鈉、鉀的營養補充,對腦部都非常重要。

在學習的過程中,缺乏鐵質所導致的危險包括:注意力的集中時間縮短、延遲了解與推理能力的發展、減低學習能力與記憶力……等。這樣一來,學習的能力與成果自然大為降低。

至於鈉、鉀則是人腦必須長期補充與滋養的養分,因為人腦中一千億個神經細胞,每一個大約都有一百萬個鈉幫浦(Sodium Pump),是傳送人腦資訊的重要角色。鈉與鉀就是補充幫浦能量的重要角色,這些養分的攝取都可以從水果與蔬菜中獲得。

為了推廣食物及醫學運用在腦力開發,我跟我妹妹莊雅惠醫師合寫了《我家小孩變聰明》。有些學校參考該書後,將營養午餐改成「聰明午餐」。像是陳清義校長在擔任臺北市立大同國小校長時就推動「聰明午餐」及「效率學習」。聰明午餐的內容很豐富,舉幾樣如下:深海鮪魚丁、黑芝麻包子、大地能量粥、蒜香菠菜及柑橘類水果……等。這些食物提供了孩童DHA、不飽和脂肪酸、植物性蛋白、維生素B群、維生素C等,促進腦部發育營養的攝取。值得一提的是,這些菜色並不貴,一般營養午餐的價格即可享有。他剛當校長時,全校有百分之十點二學生未達臺北市教育局標準,經過兩年多的改革,只剩下百分之二點四未達標準。健腦食物及效率學習對教育成效的重要性可見一斑。

身體的肌肉,有了好的營養後,不加鍛鍊給與刺激,也會鬆垮垮。同樣地,腦細胞有了好的營養後,不持續鍛鍊刺激,也無法增強腦細胞的強度。

運動開發腦力,只強調運動對腦力開發有幫助,然而卻並沒有說明,身體哪些部位的運動,對腦力開發的比例。因為如果知道其比例,將有助於選擇何種運動對腦力開發較有助益。例如,身體與腳對腦的影響相當小,眼睛、耳朵、鼻子、舌頭及手相當大。尤其手掌的運動,對腦刺激的比例占了全身的百分之五十。

所以我根據人的身腦反應比例,開發了刺激視覺、聽覺、嗅覺、味覺及健腦操等刺激身體感覺和增強腦力的方法。

●視覺:顏色會對人類產生影響與衝擊。人類的大腦透過視覺,接收外在顏色刺激,引發學習、思考與創意。例如到山中看到整片濃密綠意盎然的森林,心中會感到舒暢,與自然結合的心靈也會油然而生。又如,紅色或橘紅色會讓人感到熱情,看到藍色則會感到活力與青春,黑色則感到刺激與冒險。在明亮美麗的色彩環境中,情緒容易變得愉快、開朗,甚至影響胎兒的情緒感受。

相反地,暗淡、難看的色彩令人容易疲倦、焦躁,甚至影響身體健康。房間的布置如果色彩處理得當,生活會既典雅、溫馨,又充滿活力與創意。

因此,在家中可以善用顏色對人的刺激,布置顏色群組的變換擺設也能激發創意。世界名著《鐘樓怪人》的作者大文豪雨果,他著作的特色是故事人物都有著鮮明的對比,下筆的形容也是尖銳犀利。雨果認為自己會有這樣的寫作風格,主要來自他幼年時,曾在西班牙住過一段時間,深受西班牙建築的鮮明對比的顏色及風格影響。可見顏色對人的影響深遠。

●聽覺:音樂影響人的健康和智力,埃及人把音樂稱「靈魂的醫學」、波斯人用琵琶治病、古人的治病儀式充滿宗教音樂,現代醫學則利用音樂減少疾病發生、消除精神緊張與肌肉疲勞。

●嗅覺:大腦邊緣系統掌管著人類的情緒及原始的知覺,刺激大腦邊緣系統也會引發創意。人體有許多知覺會直通大腦邊緣系統,嗅覺就是直通邊緣系統的知覺之一。

專業實驗顯示,植物的香味會經由嗅覺來刺激右腦的想像力,強化腦的活力及學習力。而古埃及人及希臘人都運用香精或香氣來刺激腦的開發與想像。例如岩薔薇(Cistus)具有拓展心靈的功能;檀木香則讓心靈平靜,有助於冥想開發心靈;茉莉花香會激起熱情與憧憬;薰衣草則是抗沮喪;薑有助於提神醒腦;桂花香讓人心情為之清新舒暢。

●味覺:味覺愈多樣,對腦的刺激也愈多元。以往,我喝牛奶及優酪乳的觀念就是營養,所以只喝一種,而且快速喝完。現在,為了增加味覺及嗅覺刺激,我會多樣選擇,而且會先嗅一嗅後再慢慢品嘗。有些牛奶跟優酪乳聞起來感覺通體舒暢。我吃飯也儘量採取多元化。

●健腦操:由於手掌的運動對頭腦的刺激相當大,尤其不同手指頭的運動將會刺激腦部的不同區域,對於激發腦細胞有相當大的助益。因此我開發了多種健腦操,以下介紹三種。

第一種:指尖互碰

左右手掌相對,五指指尖持續互碰,逐漸加強互碰的力道,這樣一來將會隨著刺激的加強,產生更好的效果。

第二種:單指互繞

左右手掌相對,五個指頭互相頂住,然後,每次互繞一個指頭,其他手指仍需相互頂住。先進行左右手大拇指的環繞運動,先是順時針往前繞,接著逆時針往後繞,約莫繞個一分鐘後,換下一對手指頭,輪流進行五根手指頭的繞行運動。

第三種:交插互碰

雙手的拇指及食指交互碰觸,即右手的食指先去碰觸左手的拇指,接著左手的食指去碰觸右手的拇指,就這樣輪流進行交叉的碰觸刺激,然後換成食指和中指,接著交互練習完五根手指頭。


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