【記者何弘斌/高雄報導】 2013/03/22

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打鼾是中老年男人最常發生的睡眠障礙,女人在停經以後也會有此困擾。雖然醫學界一開始認為打鼾只是睡眠禮儀的問題,因打鼾的人往往吵不醒自己,卻害慘了枕邊人。換句話說,打鼾的人似乎一夜好眠,同床共枕的人卻無法一覺到天明。近來醫學界發現並不完全是這樣,打鼾的人很可能罹患一種叫做睡眠呼吸中止症的潛在疾病,造成夜間血中氧濃度不足和睡眠結構片斷。這種人表面上似乎沒有什麼睡眠方面的問題,實際上睡醒的時候往往沒有飽足感,起床沒幾個小時就開始疲倦想睡,工作的時候容易出錯,某些需要專注的工作甚至會發生意外,開車的時候也可能因此發生交通事故,害人害己。

近十年來許多醫學研究顯示,睡眠呼吸中止症幾乎是所謂代謝症候群(即肥胖症、高血壓、高血脂和糖尿病)的代名詞。高雄醫學大學睡眠中心更是全世界首次發現睡眠呼吸中止症是造成夜間睡眠當中發生腦中風的重要原因之一,也發表在歐洲知名的神經學期刊。目前對於腦中風有搶救黃金三小時的口號,也就是腦中風病人發生3小時之內必須儘快就醫接受治療。想想一個睡眠呼吸中止症的病人午夜夢迴,發現自己中風卻不知道是否過了黃金3小時,真是再遺憾也不過了。

最近的醫學研究更進一步發現,睡眠呼吸中止症會造成大腦認知功能的減退,這也難怪睡眠呼吸中止症的病人常常抱怨注意力不集中、記憶力變差、判斷理解力下降和憂鬱傾向等腦神經精神方面的問題。睡眠呼吸中止症病人接受核子醫學腦部循環灌注檢查的影像表現,竟然和最常見的老年失智症─阿滋海默症很像,從另一方面來說,阿滋海默症患者若同時罹患睡眠呼吸中止症,在接受失智症藥物治療之後,他們的認知功能和睡眠呼吸中止症同時得到改善。由此可知,睡眠呼吸中止症這個睡眠醫學界的隱形殺手,真是傷心又傷腦!

外科手術只能改善約僅60%病人,止鼾牙套也只對於輕、中度的較有療效。目前最有效的方式為陽壓呼吸器,病人必須在睡眠當中佩戴鼻罩,藉著一台小型機器打出大於大氣壓力的氣流,由鼻腔灌入咽喉,將原本塌陷的呼吸道撐開,達成治療目的。


引用:台灣新生報www.tssdnews.com.tw

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