湯湯水水的中藥,有些喝起來真讓人苦不堪言;而如何讓這一碗碗蘊涵5千年智慧結晶的良方,成為救命甘露?小祕訣教大家吃補少吃苦。

【文/盛竹玲】

 

 

 

 

 

ㄧ句「啞吧吃黃連,有苦說不出」,生動刻劃出黃連的味道是何等苦澀。其實,苦兮兮的常用中藥,除了大家耳熟能詳的「黃連」外,還有不少具有清熱解毒以及能改善燥濕、瀉下作用的藥材,嚐起來的味道也多半偏苦。

 

 

 

中醫師卓資彬指出,在常用中藥方劑中,以「苦」聞名的有「黃連解毒湯」、「龍膽瀉肝湯」及「潤腸丸」。其中,「黃連解毒湯」以黃連瀉心火,清胃熱為君藥,搭配黃芩、黃柏及梔子也都是性味苦寒的藥材;而「龍膽瀉肝湯」屬大苦大寒的方劑,之中使用的龍膽草、梔子、黃芩性味苦寒,還有性味辛苦微寒的柴胡等,都是苦滋味的藥材;至於「潤腸丸」中則使用了味苦性寒的大黃,以及味苦微溫的苦杏仁等。

 

 

 

為什麼這些中藥嚐起來如此之苦?原因在於其有效成分主要是生物鹼,它是存在於大自然動植物及蕈類中的胺類分子,另外還有?類,兩者都帶有明顯的苦澀味道,但對人體則可產生藥理反應。

 

 

 

良藥未必苦口

 

 

 

有些小朋友或怕苦味的人特別排斥吃中藥,特別是水藥和湯藥,總擔心「良藥苦口」。但卓資彬表示,中藥中有偏苦味的藥材,但其實也有不少藥材口感極佳,尤其是具補益效果的中藥,例如黃耆、白朮、山藥、黨參、大棗、甘草等,味道多半偏甘甜好入口。

 

 

 

不過,癌症患者使用的一些抗癌中藥,大都為苦寒藥物,苦澀的滋味真是讓人難以下嚥,因此,中醫師在開處這類藥物時,也多會加入甘草或大棗來緩和苦味。其中,甘草在本草王國中素有「國老」之稱,於中藥方劑中能起鼎鼐調和的作用,可緩和藥性及降低毒性,且本身有補益脾氣,緩急止痛的作用。

 

 

 

巧妙用糖,化解中藥苦味

 

 

 

如果實在對「苦」無法忍受,添加少許的糖來矯味是可以接受的。卓資彬指出,中醫用藥講求四氣(寒、熱、溫、涼)及五味(酸、苦、甘、辛、鹹),而糖、蜜等味甘能入脾,可產生補脾、益氣、潤肺等功效,只要避開禁忌,酌量加於中藥中,並不至於影響藥性,且反而可能有所助益。他建議,怕苦的患者吃中藥時可以先把藥渣去除後,加入適量的糖增加湯藥的可口度,或是喝完中藥後,馬上含一小口糖,都有助於緩解掉苦味。

 

 

 

至於要配哪種糖比較好?不妨先來了解一下各種常用糖的特性:

 

 

 

◆黑糖(蔗飴或甘蔗榨汁)

 

是蔗糖初熬出的成品,含糖蜜以及大量的鐵、錳、鋅、鉀、銅等礦物質以及維生素。在中醫裡,它是溫補食物,能補氣、活血散瘀、溫經散寒、緩和腸胃道不適等。

 

 

 

◆紅糖(赤砂糖)

 

紅糖也是以蔗糖為原料,為未經精煉的粗糖,減少糖蜜成分後,製成顆粒,且仍保留了多數的礦物質與維生素。紅糖的性味甘、溫,入肝、脾、胃經,可暖胃緩肝,化瘀生津,散寒活血,舒筋止痛。

 

 

 

◆白糖(白砂糖)

 

為紅糖完全除去糖蜜,精煉而成的乳白色結晶體。它的性味甘、平,入脾,具有潤肺生津,補中緩痛的保健功效,可用於改善肺燥咳嗽、口乾舌燥及脾胃虛弱引起的脘腹疼痛。

 

 

 

◆冰糖

 

冰糖是白砂糖進一步煎煉精製成的冰塊狀結晶,外觀晶瑩潔白或呈淡黃色,味甘,可入藥,具有補中益氣,和胃潤肺等功效。

 

 

 

◆麥芽糖(飴糖或膠飴)

 

麥芽糖是澱粉?將澱粉轉化而成的雙糖,黏性大且呈黃褐色濃稠狀,稱膠飴;有些混入空氣使其凝固成黃白色糖餅,稱白飴糖。麥芽糖味甘性微溫,有健脾胃、生津去燥、潤肺止咳功效,可用於改善氣虛倦怠、虛寒腹痛、肺虛、久咳久喘等症狀。

 

 

 

◆蜂蜜(蜂糖、石蜜)

 

蜂蜜是蜜蜂從開花植物的花中採得的花蜜,在蜂巢中釀製成的蜜。主要成分除了葡萄糖、果糖外,還含有各種微量維生素、礦物質與氨基酸。中醫認為,蜂蜜性味甘、平,入肺、脾及大腸經,可補中益氣、潤肺止咳、潤便通腸、止痛解毒,許多中藥炮製及丸類製劑,都會摻加蜂蜜。

 

 

 

卓資彬表示,黑糖、紅糖及蜂蜜都是屬於礦物質成分較多、營養成分豐富的糖,對於癌症末期的氣虛患者來說,如果要以糖的甜來化解喝藥湯的苦感,則可以考慮酌量食用這類糖;至於在急性發炎期或體質比較燥熱的患者,則可以少許白糖或冰糖來去除藥湯的苦味;而對於兼有便祕症狀的患者,蜂蜜可潤便,應是甜味來源的首選。不過,如果患者有糖尿病,則不適合隨意吃糖,應先請教過醫師或營養師後再做考慮。

 

 

 

另外,還有一些小撇步可以幫助緩減中藥苦口:

 

 

 

◆苦味的藥湯宜溫服:

 

舌頭的味覺反應與溫度有關,超過體溫以上的湯藥入口時口感反應最為敏感,但若略低於體溫5~10℃,則苦味會稍稍減弱,所以太苦的中藥湯劑,煮好後要等溫度略低於體溫再做飲用。

 

 

 

◆迅速嚥下並漱口:

 

人體舌根部位對苦味的感受最強烈,但喝藥湯不可能不流經舌根,既然無法繞道而行,那就讓它快速通過,也就是迅速飲下。之後再以冷開水漱口,把殘留口中的苦味去除,有助減輕痛苦。

 

 

 

◆善用科學中藥:

 

科學中藥的錠劑與膠囊有利快速吞服,可有效避免中藥湯粉充滿口中的苦味。而粉末狀的科學中藥也可透過製作技術的改良,來減低中藥粉的苦味,像先前衛生福利部中醫藥委員會委託學者研發出「低賦形劑防潮包衣」技術,便是把煎煮所得的中藥濃縮成分,摻上少許特製的賦形劑,讓中藥粉變身成像咖啡即溶粉般的顆粒狀,而顆粒外還有一層薄薄的食品級包膜,既把苦味封住又能防潮。

 

 

 

 

 

【完整內容請見《常春月刊》366期

 

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