「醫師,感冒好了,咳嗽卻好不了,已經拖很久了。」近來有不少患者到門診就醫止咳。

俗話說:「土水(泥水匠)驚抓漏,醫生驚治嗽。」可見咳嗽是難纏的症狀,治療得辨證論治、多管齊下,不能一味止咳。

中醫的觀點認為肺跟皮毛的關係密切。在兩棲動物中,肺和皮膚共同負責呼吸氣體交換的任務,人類皮膚雖然不能進行氣體的交換,但是皮膚的排汗散熱系統也屬於肺的功能,感冒初期皮膚受風邪的侵犯,身體痠痛、皮膚汗腺散熱調控失常,會造成肺氣的宣發受阻,導致咳嗽發熱。

若病毒直接侵犯呼吸道,造成炎症反應,產生痰濁,也會讓人咳嗽,甚至氣喘。中醫治療咳嗽就是保持肺氣出入的暢通,所以該用辛味藥驅散風邪,如果要促使皮膚發汗的正常,就該用苦味藥除濕化痰濁,絕不是一味的止咳。常用藥方如桑菊飲、止嗽散、杏蘇散、麻杏甘石湯等。

治療咳嗽,肺的保養也很重要,肺在中醫五臟中有「嬌臟」之稱,因為它特別不耐寒熱。例如秋冬天氣變冷時,或夏天長期待在除濕冷氣房中工作的人,由於環境乾燥,呼吸道通過蒸發排出的水份過多,呼吸道黏膜過度敏感,加以冷空氣持續刺激,就容易引起乾咳。

養肺水果應多選用橄欖、楊桃(富含鉀,腎病患者不宜)、椪柑、水梨、草莓、紅柿、枇杷、番茄;蔬菜類包括百合、白木耳、佛手瓜、芥菜、油菜、空心菜、芥藍、芹菜、枸杞葉、秋葵;根莖類包括薏仁、山藥、白芝麻、黑芝麻、白蘿蔔、胡蘿蔔、蘆筍、竹筍、西谷米、杏仁、松子、花生、核桃、荸薺、雪蓮子、糯米、蓮藕等。

感冒咳嗽的患者只要以化痰緩解咳嗽症狀,避免惡化成細支氣管炎或肺炎即可。但感冒咳嗽數週後,已無其他症狀,卻咳痰延遲不癒的患者需中醫辨證調理。

另外,有些病患咳嗽的原因是慢性鼻炎、鼻涕倒流引起,有些則是胃炎、胃食道逆流造成。心臟病、心肺功能障礙也會引起咳嗽,也曾有老年久咳治療無效,轉診胸腔科X光檢查,發現是腫瘤壓迫支氣管造成。

總之,不論是中醫或西醫觀點,咳嗽都不一定只是肺部的問題,治療應有整體觀,不能一味止咳。

(作者為彰濱秀傳紀念醫院中醫部主任)

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